Chimica inorganica

Che cosa hanno in comune i sali, le batterie delle auto, i detergenti e le lattine? Risposta: sono tutti esempi di sostanze che si trovano in chimica inorganica.  

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Indice

    La chimica inorganica è una branca della chimica che studia la struttura, le proprietà e la reattività dei composti inorganici.

    • Questo articolo è un'introduzione alla chimica inorganica.
    • Inizieremo a definire cos'è la chimica inorganica e a confrontarla con la chimica organica.
    • In seguito, esamineremo alcuni suoi concetti chiave.
    • Infine, introdurremo alcuni argomenti che saranno trattati negli articoli successivi.

    Che cosa sono i composti inorganici?

    Prima di proseguire, definiamo i composti inorganici.

    I composti inorganici sono composti che non sono a base di carbonio.

    Potrebbe sembrare una definizione molto generica: lo è! La chimica inorganica comprende quindi tutti gli altri elementi che si trovano nel mondo.

    Dai un'occhiata alla tavola periodica qui sotto. Il carbonio è evidenziato in rosa. Nella chimica inorganica, esaminiamo i composti formati da tutti gli altri elementi, dagli alogeni ai metalli di transizione e tutto il resto.

    Chimica Inorganica tavola periodica StudySmarter

    Figura 1. La tavola periodica.La chimica inorganica si focalizza sui composti che non sono a base di carbonio. Qui, il carbonio è evidenziato in rosa. StudySmarter Originals

    La chimica inorganica non ignora il carbonio, ma piuttosto i composti a base di carbonio. Si tratta di composti basati su legami C-C e C-H. Tali composti sono chiamati composti organici e vengono trattati in chimica organica. Sono così chiamati perché inizialmente gli scienziati credevano che si potessero trovare solo negli organismi viventi, ma ora sappiamo che non è così. Nella chimica inorganica, invece, si trovano strutture come la grafite e il diamante, entrambi fatti di solo carbonio!

    Riprendendo uno degli esempi riportati all'inizio dell'articolo: le batterie delle auto diesel e a benzina sono costituite da elettrodi posti in soluzione. L'elettrodo positivo, l'anodo, è rivestito di biossido di piombo, mentre l'elettrodo negativo, il catodo, è costituito da una griglia di una lega di piombo riempita di piombo spugnoso. La soluzione in cui sono immersi e collegati i due elettrodi è solitamente acido solforico. Questa soluzione è nota come soluzione elettrolitica o elettrolita. Per quanto riguarda le automobili elettriche, esse contengono batterie con un anodo di grafite, un catodo di ossido di metalli misti e un elettrolita agli ioni di litio. La chimica inorganica studia ogni tipo di sostanza simile a quelle appena menzionate. In effetti, la chimica inorganica ha un ruolo fondamentale in molti ambiti, ad esempio, viene utilizzata per progettare e sviluppare catalizzatori, vernici, batterie, tensioattivi, detergenti, gioielli e farmaci.

    Chimica Inorganica batteria auto elettrica StudySmarter

    Figura 2. Schema semplificato della batteria di un'auto elettrica.StudySmarter Originals

    Le basi della chimica inorganica

    Vediamo ora, alcuni concetti principali che incontrerai nella chimica inorganica.

    La tavola periodica

    La tavola periodica è una disposizione tabellare degli elementi chimici, organizzati in base al numero atomico e alle loro proprietà.

    La tavola periodica, come la conosciamo oggi, si basa su quella creata dal chimico russo Dimitri Mendeleev. Egli utilizzò le conoscenze sulle proprietà degli elementi per organizzarli in righe e colonne, lasciando anche degli spazi vuoti per gli elementi non ancora scoperti.

    La tavola periodica:

    • Contiene colonne definite gruppi e righe definite periodi. Alcuni gruppi importanti sono i metalli alcalini (gruppo 1) e gli alogeni (gruppo 7).
    • È caratterizzata dalla periodicità. Ciò significa che contiene schemi che si ripetono in ogni riga.
    • È organizzata in blocchi.
    • Contiene metalli, non metalli e metalloidi. I metalli sono generalmente considerati come elementi che perdono elettroni per formare ioni positivi, mentre i non metalli acquistano elettroni per formare ioni negativi. I metalloidi hanno invece, un comportamento intermedio tra i due.

    Chimica inorganica tavola periodica blocchi  StudySmarter

    Figura 3. La tavola periodica suddivisa in quattro blocchi

    commons.wikimedia.org

    Ioni

    Gli ioni sono specie che si formano quando un atomo perde o acquista uno o più elettroni per formare una particella carica.

    I cationi sono ioni positivi mentre gli anioni sono ioni negativi.

    Stati di ossidazione

    Potresti aver già incontrato specie come il Fe(II). È possibile trovare anche il Fe(III). Qual è la differenza tra le due specie?

    Si tratta di specie con stati di ossidazione diversi.

    Gli stati di ossidazione indicano il numero totale di elettroni che sono stati rimossi da un elemento (stato di ossidazione positivo) o aggiunti a un elemento (stato di ossidazione negativo) per raggiungere il suo stato attuale.

    Gli stati di ossidazione sono molto utili nelle reazioni di ossidoriduzione o redox, che verranno analizzate successivamente. Gli stati di ossidazione si rappresentano usando numeri come apici o numeri romani. Ad esempio, il Fe(II) ha uno stato di ossidazione 2+ e può essere scritto anche come Fe2+. Ciò significa che ha perso due elettroni rispetto ad un atomo neutro di ferro.

    Redox

    Il termine Redox è utilizzato per descrivere le reazioni di ossidoriduzione che incontrerai in Chimica fisica. Tuttavia, sono importanti anche in chimica inorganica.

    Le redox sono reazioni in cui avviene sia l'ossidazione che la riduzione. Quando una specie viene ossidata, perde elettroni, mentre quando una specie viene ridotta acquista elettroni.

    Nelle reazioni redox si formano molti composti inorganici. Dai un’occhiata all'esempio tra zinco e solfato di rame:

    Zn (s) + CuSO4 (aq) ZnSO4 (aq) + Cu (s)

    Possiamo scrivere questa reazione come una reazione redox utilizzando gli stati di ossidazione:

    Zn + Cu2+ Zn2+ + Cu

    Si noti quanto segue:

    • Lo zinco è ossidato perché perde elettroni.
    • Il rame si riduce perché acquista elettroni.
    • Lo zinco agisce come agente riducente perché riduce il rame.
    • Il rame agisce come agente ossidante perché ossida lo zinco.

    Acidi e basi

    Gli acidi e basi sono noti in chimica fisica, ma sono rilevanti anche in questo caso.

    Un acido è un donatore di protoni mentre una base è un accettore di protoni.

    Alcuni elementi e composti, sono acidi o basi molto più efficaci di altri, e questo aspetto si approfondisce in chimica inorganica.

    Stati di transizione

    Lo stato di transizione, è lo stadio di una reazione in cui alcuni legami sono parzialmente rotti e altri parzialmente formati. A questo punto, le molecole si trovano al loro massimo livello energetico, rendendo gli stati di transizione estremamente instabili.

    Immagina di fare una reazione a rallentatore e di scattare una foto a metà strada. Se ingrandisci l'immagine, puoi notare che alcuni dei legami inizialmente presenti nei reagenti si sono rotti e che non si sono ancora formati nuovi legami, oppure che si sono formati composti intermedi. Questo è un esempio di stato di transizione.

    Non tutte le molecole che iniziano a reagire insieme portano a termine la reazione. Nello stato di transizione, c'è esattamente il 50% di possibilità che la reazione finisca. La teoria degli stati di transizione ci dice che una volta che una reazione supera lo stato di transizione, tende sempre a completarsi.

    Chimica inorganica stato di transizione StudySmarter

    Figura 4. Stato di transizione di una reazione.

    StudySmarter Originals

    Tipi di composti

    In chimica organica si trovano diverse molecole come alcheni, alcoli e ammine. Nella chimica inorganica, invece, è molto più probabile trovare sali, ossidi e metalloidi:

    • Un sale è un composto ionico che si forma quando uno ione positivo si lega a uno ione negativo per attrazione elettrostatica. Potresti aver già incontrato i sali in chimica fisica, nell'argomento legame ionico.
    • Un minerale è un solido inorganico presente in natura con una determinata composizione chimica e una struttura cristallina, ovvero, contiene una disposizione regolare e ripetuta degli atomi.
    • Gli ossidi sono composti contenenti almeno uno ione ossigeno con stato di ossidazione 2+.
    • I nitrati sono composti contenenti lo ione NO3-.
    • I solfati sono composti contenenti lo ione SO42-
    • I composti organometallici costituiscono un ponte tra la chimica organica e quella inorganica. Sono composti che contengono almeno un legame tra un atomo di carbonio di un composto organico e un metallo o un metalloide.

    Argomenti di chimica inorganica

    In chimica inorganica, si studiano diversi argomenti, che vanno dalla periodicità e dai metalli del gruppo 2 agli alogeni e agli ioni. Di seguito ne esploriamo alcuni.

    Periodicità e tendenze

    Come abbiamo detto in precedenza, la tavola periodica presenta una periodicità: contiene schemi che si ripetono su ogni riga della tavola. Questo significa che, scendendo lungo una colonna della tavola periodica, nota come gruppo, tutti gli elementi reagiscono in modo simile. In "Periodicità e Tendenze", esplorerai alcune tendenze della tavola periodica, tra cui il raggio atomico e l'energia di ionizzazione. Conoscere queste tendenze rende molto più semplice prevedere la reattività di un elemento. In particolare, ti concentrerai sugli elementi del periodo 3.

    Gruppi 2 e 7

    In seguito, negli articoli "Gruppo 2" e "Gruppo 7", si analizzeranno due gruppi particolari di elementi. Il gruppo 2 contiene i metalli alcalino-terrosi, mentre il gruppo 7 contiene gli alogeni, una famiglia di non metalli. In questi due argomenti esplorerai le loro proprietà chimiche e fisiche. Ad esempio:

    • Come cambia la reattività man mano che si scende negli elementi del gruppo 2?
    • Quali composti del gruppo 2 sono solubili e quali no?
    • Quale alogeno ha la migliore capacità ossidante?
    • Quali sono gli usi del cloro?

    Metalli di transizione

    Di seguito, esplorerai i metalli di transizione.

    Un metallo di transizione è un elemento che forma ioni con un guscio d riempito parzialmente.

    La maggior parte dei metalli di transizione si trova nel blocco d della tavola periodica, ma non tutti gli elementi del blocco d sono metalli di transizione. Per esempio, lo zinco forma solo ioni Zn2+ con un sottoguscio 3d completo, 3d10, e quindi non è un metallo di transizione. Si può anche notare che gli elementi del blocco f sono considerati metalli di transizione, spesso noti come metalli di transizione interni. Nella tavola periodica qui sotto, abbiamo riportato gli elementi del blocco f in viola e gli elementi del blocco d in blu, con i metalli di transizione all'interno del blocco d cerchiati in rosso.

    Chimica inorganica tavola periodica blocco d e f  StudySmarter

    Figura 5. La tavola periodica con gli elementi nel blocco d e f evidenziati. StudySmarter Originals

    I metalli di transizione possiedono quattro proprietà comuni:

    • Hanno stati di ossidazione variabili.
    • Sono di colore brillante.
    • Sono buoni catallizzatori.
    • Formano ioni complessi. Uno ione complesso è un composto che si forma quando un metallo di transizione si lega ad altre specie, note come ligandi mediante legami covalenti coordinati o dativi.

    Scoprirai tutto su questi metalli in ''Metalli di transizione''.

    Reazioni di ioni in soluzione acquosa

    Infine, in questo argomento approfondirai gli ioni e l'acidità.

    • Perché alcuni metalli sono più acidi di altri?
    • Che cos'è la chelazione?
    • Come viene sostituita l'acqua nelle reazioni di sostituzione dei ligandi? Scoprirai le risposte in "Reazioni degli ioni in soluzione acquosa"!

    Altri argomenti di chimica inorganica

    La chimica inorganica non si ferma agli argomenti che abbiamo esplorato fin'ora. Altri argomenti includono i metalli del gruppo 1, noti come metalli alcalini, l'elettrolisi, il gruppo 4 e l'estrazione dei metalli.

    Assicurati di scoprire gli argomenti di chimica inorganica che possono essere richiesti dalla tua commissione d'esame. Non tutte le commissioni d'esame ti metteranno alla prova su tutti gli argomenti, anche se imparare di piú non fa mai male!

    Chimica Inorganica - Punti Chiave

    • La chimica inorganica è quella branca della chimica che studia la struttura, le proprietà e la reattività dei composti inorganici. I composti inorganici sono composti che non sono a base di legami C-C e C-H.
    • La chimica inorganica sfrutta le tue conoscenze su argomenti come le redox e l'acidità.
    • In Periodicità, esplorerai le tendenze della tavola periodica.
    • In Gruppo 2 e Gruppo 7, esplorerai le proprietà e le reazioni di gruppi specifici all'interno della tavola periodica.
    • In Metalli di transizione analizzerai le proprietà dei metalli di transizione.
    • In Reazioni degli ioni in soluzione acquosa, scoprirai di più sull'acidità e sui ligandi.
    • Altri argomenti della chimica inorganica sono i metalli del gruppo 1, gli elementi del gruppo 4 e elettrolisi.
    Domande frequenti riguardo Chimica inorganica

    Qual è la differenza tra la chimica organica e la chimica inorganica?

    La chimica organica è una materia che studia la struttura, la reattività e le proprietà delle molecole a base di carbonio. La chimica inorganica, invece, studia la struttura, la reattività e le proprietà dei composti non basati sul carbonio.

    Perchè è importante la chimica inorganica?

    La chimica inorganica svolge un ruolo importante nella vita quotidiana. Ad esempio, è utilizzata per progettare e sviluppare prodotti come catalizzatori, vernici, batterie, tensioattivi, detergenti, gioielli e farmaci.

    Che cosa significa il termine inorganico in chimica?

    Inorganico significa non basato sul carbonio. Le molecole organiche si basano su legami C-C e C-H mentre i composti inorganici si basano su tutti gli altri elementi della tavola periodica. Ne sono un esempio i sali e i minerali.

    Quali sono alcuni esempi di composti inorganici?

    Esempi di composti inorganici sono i sali, i minerali, gli acidi e i metalli. Le applicazioni della chimica inorganica comprendono la progettazione di farmaci, batterie, prodotti elettronici e per la pulizia.

    Esistono meccanismi in chimica inorganica?

    Certo, i meccanismi esistono anche in chimica inorganica, ma non li incontrerai a questo livello di studio.

    Metti alla prova le tue conoscenze con schede a scelta multipla

    Le righe nella tavola periodica sono chiamate _______.

    Le colonne nella tavola periodica sono chiamate ______.

    Vero o falso: gli ioni sono particelle neutre.

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